René Samson (1948) stamt uit een oude Surinaams-Joodse familie waarin hij opgroeide tussen muziek (klassiek en jazz), dans, toneel en literatuur. Na de middelbare school ging hij scheikunde studeren en was vele jaren werkzaam als chemicus. Hij bleef wel actief musiceren: als fluitist had hij les van Hans van de Weyer en Eleonore Pameijer en speelde hij in verschillende orkesten.

Op zijn veertigste begon hij te componeren. Daartoe nam hij lessen bij Monique Suring, Leo Samama en Klaas de Vries. Vanaf 1998 wordt zijn werk regelmatig uitgevoerd. Stukken geschreven door Samson voor de volgende musici en ensembles zijn uitgevoerd op diverse podia in Nederland: het Amsterdam Bridge Ensemble (een CD van zijn kamermuziek gespeeld door het ABE werd in muziektijdschrift Luister met een 10 bekroond), Amsterdam Sinfonietta, Holland Symfonia (olv Hans Leenders), het Cristofori Piano Quartet, het Lumaka Ensemble, het Valerius Ensemble (olv Jacob Slagter), het Aurelia Saxofoonkwartet, harpduo Bilitis, de zangers Fanny Alofs, Marcel Beekman, Wilke te Brummelstroete, Ken Gould, Valérie Guillorit, Charlotte Riedijk en Mattijs van de Woerd, de pianisten Paolo Giacometti en Shuann Chai en contrabassist Rick Stotijn. Hij schreef een avondvullende opera Het ware geweld op een oorspronkelijk libretto van Olaf Mulder.